The town Shchastya, with it’s name meaning happiness in Ukrainian, has during the last three years been pulled between Ukraine, Russian-backed separatists and local Cossacks.

We spent a few days with the towns 16-years-olds during a week of prom, exploring abandoned houses, smoking without their parents knowing it – and heavy shelling.

Read the story I did together with Per Christian Selmer-Anderssen Dagens Næringsliv. 

Oppdagelsesferd. Få meter fra minefeltene leker ungdommene i Sjtsjastja i sprederen. De oppsøker forlatte hus og
smugrøyker ved forurensede bekker. Dette er hverdagen til bestevennene llja Sjlykov (fra venstre), Nastja Klimakova,
Anastasija Sarantsja (bak), Alim Alimov (i midten) og Aljona Staryuk (nummer to fra høyre).

Et tyvetalls 17-åringer danser vals over fredsplassen i Sjtsjastja sentrum. Jentene har korte skjørt eller enda strammere olashortser. Guttene fotballtrøyer og joggesko. De forbereder seg til det store skoleballet som er om noen dager.
Byen «Lykke» i Øst-Ukraina har de siste tre årene vært dratt mellom Ukraina, russiskstøttede opprørere og lokale kosakker. Vi fulgte byens 16-åringer gjennom en uke med skoleball, smugrøyking – og massiv bombing.
Foto: Kyrre Lien

Et tyvetalls 17-åringer danser vals over fredsplassen i Sjtsjastja sentrum. Jentene har korte skjørt eller enda strammere olashortser. Guttene fotballtrøyer og joggesko. De forbereder seg til det store skoleballet som er om noen dager. Ilja Sjlykov og Julia Koval i bakgrunnen.
Foto: Kyrre Lien

Ett av de beste røykestedene er stadion Elektrika. «Raskere, sterkere, høyere» står det med blå sovjetbokstaver. En enslig mann løper runder i bar overkropp. Ellers er stadionet tomt.
Så smeller det. Voldsomt. En rakett må ha slått ned rett bak stadionet. Det er som om hele verden rister.
Løp! Roper Amir.
Foto: Kyrre Lien

Lina Shahoud (16), blå jakke og Ilja Gudsovatij (17), på sykkelen
Byen «Lykke» i Øst-Ukraina har de siste tre årene vært dratt mellom Ukraina, russiskstøttede opprørere og lokale kosakker. Vi fulgte byens 16-åringer gjennom en uke med skoleball, smugrøyking – og massiv bombing.
Foto: Kyrre Lien

Den uken vi er i Schastja er det trefninger nesten hver eneste kveld i Schastja. Men lokalbefolkningen ser ikke ut til å bry seg. Byen «Lykke» i Øst-Ukraina har de siste tre årene vært dratt mellom Ukraina, russiskstøttede opprørere og lokale kosakker. Vi fulgte byens 16-åringer gjennom en uke med skoleball, smugrøyking – og massiv bombing.
Foto: Kyrre Lien

Røykepause for vennegjengen i Sjtsjastja. Ilja Shlykov (16) prøver å skjule at han røyker, derfor bruker han en pinne til røyken slik at moren ikke skal lukte røyklukten fra hånda hans.
Foto: Kyrre Lien

Kosakklederen Viktor Mykolajovitsj Tkatsjenko viser hvor de siste trefningene har vært i byen han har kontroll over.
Foto: Kyrre Lien

Soldater ved Brigade 93 ved en frontlinje i nærheten av landsbyen Krymske, noen noen mil fra Shjastja. Her ligger de pro-russiske opprørerne med sine skarpskyttere kun noen hundre meter unna. Den ukrainske hæren har gravd dype skyttergraver og bunkere – som også dekoreres.
Foto: Kyrre Lien

Soldater ved Brigade 93 ved en frontlinje i nærheten av landsbyen Krymske, noen noen mil fra Shjastja. Her ligger de pro-russiske opprørerne med sine skarpskyttere kun noen hundre meter unna. Den ukrainske hæren har gravd dype skyttergraver og bunkere. Deler av frontlinjen er også minebelagt.
Foto: Kyrre Lien


Foto: Kyrre Lien

Julia Koval leker med lillesøsteren Josa Koval (10 mnd) i hjemmet deres ved fronten.
Foto: Kyrre Lien

Den uken vi er i Schastja er det trefninger nesten hver eneste kveld i Schastja. Men lokalbefolkningen ser ikke ut til å bry seg.
Foto: Kyrre Lien