Prizes

A few weeks ago I was awarded first and second place for best news video in Norway, during the annual Picture of the Year contest. I recently also got a prize for the series Nettkrigerne by Society For News Design In Scandinavia

First Prize:

Second prize:


School number 58

During the last 8 months, me and Per Christian Selmer-Anderssen have been following school number 58 in Donetsk, the town in war torn Eastern-Ukraine.

When we first visited the school in May, the teachers had to clean up broken glass after a rocket hit the school. In total the school has been bombed five times, but almost always stayed open. When we went back to the class rooms in January this year, the kids where about to begin weapon training.

Read the story in this months edition of Aftenposten Innsikt. 

Skjermbilde 2016-02-16 kl. 15.16.14 copy KYL_583521655 KYL_053223902 KYL_500920836 KYL_077224130 KYL_090124258 KYL_089024247 KYL_3116248 KYL_3190321


Charlotte and Mads

I really love doing wedding photography. It help fund some of my other current journalistic projects like the one in Eastern Ukraine. Last week I took some pictures of the wonderful Charlotte and Mads. More here: http://www.bryllupsbilde.no
www.Bryllupsbilde.no www.Bryllupsbilde.no


Ukraine’s Illegal Miners Come Out of the Darkness

SNIZHNE, Ukraine /// The darkness bred fear. Tolek Golovko tried to calm down as a wagon carried him 800 meters down into the mine. The boy was afraid the wooden pillars would fail and the ceiling would come crashing down on him and the rest of the group. That happens on a regular basis here in Eastern Ukraine. Most recently in March last year, 33 people were killed when a mine collapsed outside of Donetsk. That one was large and state-owned, so the news went global. But when illegal mines like the one in Snizhne collapse, it is not always reported. Instead, families are compensated, mines are closed—and they become another secret mass grave deep in the woods. Read the whole story here.

From me and writer Per Christian Selmer-Anderssen’s story on how the illegal coal mines in Eastern-Ukraine is used to keep fueling the war. Published in Slate, Roads and Kingdom and DN Lørdag.

Soon Mikhail Ivanov sets of to his shift. He has six hours under the ground in front of him, without the possibility of either lunch or smoke break.

Soon Mikhail Ivanov sets of to his shift. He has six hours under the ground in front of him, without the possibility of either lunch or smoke break.

Miner Mikhail Ivanov must set its own clothes when he is at work in the state mine Zaira. Among the workers there fight on the latest equipment, so he must look after his pants and oxygen container so that it will not be stolen.

Miner Mikhail Ivanov must set its own clothes when he is at work in the state mine Zaira. Among the workers there fight on the latest equipment, so he must look after his pants and oxygen container so that it will not be stolen.

KYL_326215225 KYL_325115214

Mikhail Ivanov began working in the mines because he wanted to earn money to support his family with Tatjana. For a long time it  was a good deal, but now inflation has made him work hard for little money.

Mikhail Ivanov began working in the mines because he wanted to earn money to support his family with Tatjana. For a long time it was a good deal, but now inflation has made him work hard for little money.

KYL_325215215

Mikhail Ivanov (r) says he has experienced few deaths in his 25 year career as a miner, but it has been close several times.

Mikhail Ivanov (r) says he has experienced few deaths in his 25 year career as a miner, but it has been close several times.

After the day's shift.

After the day’s shift.

Mikhail Ivanov began working in the mines because he wanted to earn money to support his family with Tatjana. For a long time it  was a good deal, but now inflation has made him work hard for little money.

Mikhail Ivanov began working in the mines because he wanted to earn money to support his family with Tatjana. For a long time it was a good deal, but now inflation has made him work hard for little money.

14 years old Den, the son of Michael, have grown up in a city at war. But life is not always so different that of other boys around the globe. He loves football, buddies and his computer.

14 years old Den, the son of Michael, have grown up in a city at war. But life is not always so different that of other boys around the globe. He loves football, buddies and his computer.

Mining Entrepreneur: Alexandre Benois sold once toys in Snizhne. Now he has found a more lucrative industry: Mining in the woods. He insists that conditions are safe, but thinks it's too risky for us to go down into the depths.

Mining Entrepreneur: Alexandre Benois sold once toys in Snizhne. Now he has found a more lucrative industry: Mining in the woods. He insists that conditions are safe, but thinks it’s too risky for us to go down into the depths.

Alexandre Benois once sold toys in Snizhne. Now he has found a more lucrative industry: Mining in the woods. He insists that conditions are safe, but thinks it's too risky for us to go down into the depths. Photo: Kyrre Lien

Alexandre Benois once sold toys in Snizhne. Now he has found a more lucrative industry: Mining in the woods. He insists that conditions are safe, but thinks it’s too risky for us to go down into the depths. Photo: Kyrre Lien

One of the workers to the mine manager Aleksandr Belois taking a cigarette between labor roofs. This mine was once illegal, but the rebels have done all mines in eastern Ukraine lawful to bring in much-needed tax dollars.

One of the workers to the mine manager Aleksandr Belois taking a cigarette between labor roofs. This mine was once illegal, but the rebels have done all mines in eastern Ukraine lawful to bring in much-needed tax dollars.

Tolek, 20, has been working in illegal mines since he was 14. The mine he works in now has been legalized by the rebels.

Tolek, 20, has been working in illegal mines since he was 14. The mine he works in now has been legalized by the rebels.

When the wife of miner Mikhail, Tatjana Ivanov (left), is joined by her friends, the vodka disappears quickly. After laughter and vodka shots, they show us propaganda films about Donetsk People's Republic victory over Ukraine.

When the wife of miner Mikhail, Tatjana Ivanov (left), is joined by her friends, the vodka disappears quickly. After laughter and vodka shots, they show us propaganda films about Donetsk People’s Republic victory over Ukraine.

This kindergarten in Snizhne are refurbished and furnished by volunteers. The employees have had to work for free a few months of the war. The children we meet are remarkably quiet.

This kindergarten in Snizhne are refurbished and furnished by volunteers. The employees have had to work for free a few months of the war. The children we meet are remarkably quiet.


Mark in Eastern-Ukraine

The mercanery named Mark (34) traveled from his three children in Ireland to fight for the Russian-backed rebels. The story was published in Dagbladet. Video in Norwegian:

Tekst av: Kyrre Lien
DEBALTSEVO, ØST-UKRAINA (Dagbladet): Det er en iskald vinterdag i Donetsk, hovedstaden for de russiskstøttede opprørerne i Øst-Ukraina. En gjeng soldater hutrer i kulden. Røyker og laster våpen opp på en utrangert lastebil. De skal til frontlinjen i dag.
– Jeg er sikker på at krigen vil bryte ut for fullt igjen, sier Mark.
Sigaretten henger i munnviken.

De trykker seg sammen på lasteplanet, alle de fjorten soldatene. Noen fra Ukraina, andre fra Russland og Irland. Med seg har de våpen og ammunisjon, noen sekker poteter og en pappeske full av tørt brød.

«På dagtid er det stort sett rolig her, men om natten kriger vi. Kampene er ikke like kraftige som de var tidligere i år, men alle her tror den vil eskalere igjen.» Mark (34), irsk leiesoldat

I tre timer humper lastebilen uten støtdempere bortover på nedslitte veier. Forbi bombede landsbyer, skjeletter av tanks og forlatte landbruksområder. Mark har trukket lua godt nedenfor øra og et skjerf dekker halve ansiktet. To intense øyne titter ut.

Leiesoldaten Mark (34) reiste fra hjemmet og barna sine i Irland for å krige i Øst-Ukraina. - Alle vennene mine i Irland syns det er bra at jeg er her og kriger. Foto: Kyrre Lien

Leiesoldaten Mark (34) reiste fra hjemmet og barna sine i Irland for å krige i Øst-Ukraina. – Alle vennene mine i Irland syns det er bra at jeg er her og kriger.
Foto: Kyrre Lien

Frossen konflikt
Krigen i har vart i over halvannet år nå. De offisielle dødstallene fra FN har nettopp passert 9000 mennesker. Trolig er de reelle langt høyere, da mange dødsfall blant soldatene ikke rapporteres inn. Halvannen millioner mennesker er drevet på flukt fra området i Europa.
– Ukrainerne er der borte, sier han og peker på noen trær og et lite hus.

Fem hundre meter unna oss ligger ukrainerne i sine skyttergraver. Det er bare et frossent jorde og et lite søkk i landskapet som skiller oss fra dem. Dem Mark kaller fascister.

– På dagtid er det stort sett rolig her, men om natten kriger vi. Kampene er ikke like kraftige som de var tidligere i år, men alle her tror den vil eskalere igjen, forteller Mark.

Før Mark valgte å reise til Øst-Ukraina, hadde han tidligere tjenestegjort i Irak. Nå speider han over sandsekkene fra posisjonen deres utenfor Debaltseve, en by som ble verdenskjent da kampene raste der tidligere i januar. Over fem hundre sivile ble drept i bombardementet, før russiskstøttede styrker fikk kontrollen over byen.

Beskyttet av en bakketopp, ligger posisjonen deres. Én kilometer unna ligger den Ukrainske hæren i sine skyttergraver.

Beskyttet av en bakketopp, ligger posisjonen deres. Én kilometer unna ligger den Ukrainske hæren i sine skyttergraver.

Russiske stridsvogner i Ukraina
– På hvilken måte er Russland involvert i krigen?
– De er ikke involvert, sier Mark kort.
Han ser ut i luften noen sekunder.
– Eller, jo litt. De gir oss litt klær og medisiner, samt nødhjelp til de sivile. Vi får ingen våpen eller stridsvogner.

NATO sier på sin side at Russland støtter opprørerne med våpen, trening og styrker. Mange av de vi møter i Øst-Ukraina er russere, men de sier de er der frivillig som leiesoldater. Men det faktum at OSSE, Organisasjonen for sikkerhet og samarbeid i Europa, har observert moderne russiske stridskjøretøy, er vanskeligere å bortforklare. Nestleder for OSSEs observatørkorps i Ukraina, Alexander Hug, ser mørkt på de siste ukers utvikling.

Ødelagt infrastruktur
– Situasjonen forverres og våpenhvilen nå er veldig skjør. Vi har observert at begge sider har flyttet deres posisjoner og tyngre våpen nærmere mot frontlinjen, som et klart brudd på den nåværende våpenhvilen. Kampene har eskalert de siste ukene, sammenlignet med før. For noen dager siden ble en sivil kvinne drept i kampene.
Hug forteller om en uforutsigbar situasjon for sivilbefolkningen.
– Nå som kampene intensiveres, påvirker det den humanitære enda mer situasjonen. De som bor nær frontlinjen kan oppleve at de ikke har vann, strøm eller gass. Infrastrukturen er blitt ødelagt. Mange sliter også med å få råd til mat. Og nå som vinteren kommer, er dette spesielt alvorlig, forteller han.

Skal gifte seg
– Jeg så videoer på Youtube av at mennesker ble drept her borte. Det var da jeg bestemte meg for at jeg ønsket å krige her. Jeg hadde nettopp blitt skilt fra kona og hadde ikke noe annet å gjøre. Så jeg tok noen telefoner, fløy til Russland og dukket opp her. Det er ett år siden nå, forteller Mark.

«Situasjonen forverres og våpenhvilen nå er veldig skjør. Vi har observert at begge sider har flyttet deres posisjoner og tyngre våpen nærmere mot frontlinjen.»Alexander Hug, nestleder for OSSEs observatørkorps i Ukraina

Han viser frem et bilde av datteren sin på mobilen. Hun er kledd i rosa.
– Nå har jeg fått meg en kjæreste her borte og jeg venter barn med henne. Vi planlegger å gifte oss. Nå er jeg her for å beskytte dem. Jeg håper bare at det skal bli fred, forteller leiesoldaten.

Separatist-suppe
– Pass på hvor du går, det kan være miner her, forteller en navnløs soldat fra Russland.
En liten bekk sildrer igjennom basen deres, som består av telt og utgravde bunkere.
– Vi har laget suppe i dag. Separatist-suppe, gliser russeren. Bålet speiler seg i gulltennene hans.

En russer med skaut bryter inn fra sidelinja.

– Jeg har faktisk vært i Oslo en gang. For tre år siden, da jeg besøkte moren min. Hun er gift med en viking der borte. Jeg synes Oslo er en veldig ren og pen by. Der likte jeg meg godt, men nå har jeg hørt at det er så mange somaliere der. Så nå ønsker jeg meg ikke tilbake.
Et strømaggregat summer i bakgrunnen, bare avbrutt av sporadisk skyting, høyrøstet latter og bombing.
Krigen er blitt hverdag.

 

Om natten bombes det, men kampene er langt roligere nå enn de har vært tidligere. Mange soldater kjeder seg på frontlinjen og ønsker at krigen skal eskalere igjen.

Om natten bombes det, men kampene er langt roligere nå enn de har vært tidligere. Mange soldater kjeder seg på frontlinjen og ønsker at krigen skal eskalere igjen.